카카오톡 무료 이모지 서비스 종료…“카톡개 안녕”


 

▲ 카카오가 카카오톡에서 사용하는 이모지 기능 삭제를 결정했다. 사진은 종료를 앞둔 카카오 이모지. [사진=카카오톡]

 

카카오가 카카오톡에서 무료로 제공하던 기본 이모지 서비스를 종료한다.


1일 업계에 따르면 카카오는 최근 카카오톡 내 무료 이모지 기능을 없애기로 결정했다. 카카오는 2011년부터 이모지를 무료로 제공했다. 이모지는 얼굴 표정, 손 등으로 감정을 나타내는 카카오톡 캐릭터를 활용한 동그란 아이콘으로 이모티콘과는 다르다. 


이모티콘은 통상 이용자들이 카카오톡 이모티콘 플러스 구독이나 개별 이모티콘을 구매해 채팅창에 사용하는 상품이다. 이번 서비스 종료 대상은 이모티콘이 아닌 ‘이모지’다.


카카오는 앞서 지난달 실시한 카카오톡 10.5.0 버전 업데이트에서 116개에 달하던 기본 이모지수를 34개까지 줄였다. 나머지 카카오프렌즈 캐릭터를 활용한 이모지 역시 순차적으로 종료될 예정이다. 다만 갤럭시와 아이폰의 자체 탑재된 이모지 기능은 계속 사용할 수 있다.


카카오는 카카오톡 출시 초기 카카오프렌즈 캐릭터를 활용해 기본 이모지를 무료로 제공해왔다. 다양한 이모티콘이 출시되면서 이모지 활용이 줄고 있어 서비스 중단을 결정했다.


카카오 관계자는 “장기적으로 보다 좋은 사용 경험과 기능을 제공하기 위한 기능 개편을 진행했고, 기본 이모지 제공이 순차적으로 종료될 예정이다”고 설명했다.


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